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Saúde Mental

Alzheimer

 

Alzheimer

O Alzheimer afeta as funções do cérebro, causando perda de memória e problemas de pensamento e comportamento. Estima-se que existam 35,6 milhões de pessoas com Alzheimer o mundo, sendo que o número tente a dobrar até 2030.  A doença é responsável por 70% dos casos de demência em todo o mundo segundo a Organização Mundial da Saúde. ¹

Os idosos são os principais pacientes que apresentam sintomas mais amenos, como perda de memória recente e dificuldade para encontrar palavras. Veja, a seguir, quais são os fatores que aumentam o risco de se desenvolver Alzheimer, o que a doença causa, como preveni-la e os tratamentos que existem. ¹,²

Fatores de risco de Alzheimer

As causas da doença não são conhecidas ainda. Porém, existem alguns fatores de risco de Alzheimer, veja quais são: ¹

Fatores controláveis

·  Doença cardiovascular – a saúde do cérebro está ligada ao bom funcionamento do coração. Então, causas de doenças cardiovasculares, como obesidade, tabagismo, diabetes, colesterol alto e pressão alta, podem estar relacionadas com o maior risco de desenvolver Alzheimer. ¹

Fatores não controláveis

·       Idade - a doença atinge mais as pessoas a partir dos 65 anos. No entanto, também pode aparecer em jovens, cerca de 5% dos portadores tiveram Alzheimer precocemente.

·       Histórico familiar – casos na família, principalmente em parentes de primeiro grau, aumentam o risco da doença.

·       Deficiência cognitiva leve – como afeta a capacidade de pensar e pode causar problemas de memória, a pessoa com o problema tem mais chance de desenvolver Alzheimer.

·       Traumatismo craniano – pancadas na cabeça ou ferimentos no crânio que causam amnésia ou perda de consciência por mais de 30 minutos aumentam o risco do Alzheimer. ¹

Sinais e sintomas do Alzheimer

É natural ter dificuldade para fazer algumas tarefas conforme envelhecemos. Porém, os sinais e sintomas de Alzheimer vão além disso e interferem bastante na rotina, veja alguns deles: ³

·       perda de memória, da noção de tempo e de espaço;

·       problema para se comunicar, dormir e completar tarefas habituais;

·       dificuldade para resolver problemas e se locomover;

·       mudanças de humor ou personalidade;

·       agitação e/ ou agressividade;

·       Afastamento da família e dos amigos;

·       confusão mental em relação a locais, pessoas e eventos;

·       alterações na visão.²

Ter um ou mais dos sinais e sintomas relacionados acima não significa que você tenha Alzheimer. No entanto, procure um médico para fazer o diagnóstico e indicar o melhor tratamento para o caso.²

Diagnóstico de Alzheimer

Ainda não existe um exame que comprove, sem sombra de dúvida, o diagnóstico de Alzheimer. O médico precisa fazer uma profunda avaliação a partir dos seguintes aspectos:²

·       Histórico familiar;

·       Testes cognitivos;

·       Exames neurológicos, de sangue e de imagens do cérebro. ²

Ter o diagnóstico de Alzheimer no início da doença aumenta as chances de tratamentos para melhorar a qualidade de vida e se planejar financeira e legalmente para evitar problemas futuros. ²

Prevenção de Alzheimer

Não existe prevenção de Alzheimer, mas algumas medidas para manter a saúde mental, como adotar um estilo de vida saudável, podem diminuir o risco ou retardar a evolução: ¹ ,²,

·       Estimular o pensamento, ou seja, a atividade cerebral, com leitura e palavras cruzadas por exemplo;

·       Praticar exercício físico regularmente;

·       Ter uma boa alimentação;

·       Dormir bem;

·       Ter momentos de lazer;

·       Evitar fumar e consumir bebida alcoólica.

Tratamento de Alzheimer

Apesar da doença não ter cura, o tratamento de Alzheimer com medicamentos pode amenizar os sintomas e melhorar a qualidade de vida. Já o tratamento psicossocial ajuda o paciente, familiares e cuidadores a enfrentar a nova realidade imposta pela doença. ¹,²

Tratamento com medicamentos 

Estudos revelam que a doença está associada à redução das taxas de acetilcolina, um neurotransmissor que atua no organismo como um mecanismo mensageiro entre os neurônios (células nervosas) no cérebro. ⁵,⁶

Dessa forma, alguns tratamentos para Alzheimer atuam na acetilcolina e são utilizados para casos de demência leve e moderada, como: rivastigmina, a donepezila e a galantamina (conhecidas como inibidores da acetilcolinesterase ou anticolinesterásicos).

A memantina é outra medicação para o tratamento da doença de Alzheimer que atua reduzindo um mecanismo específico de toxicidade das células cerebrais e é utilizado para o tratamento nas fases moderada e grave segundo a Associação Brasileira de Alzheimer. 

Tratamento psicossocial 

É importante que a família receba suporte com informações sobre a natureza e o avanço da doença, como lidar com comportamentos atípicos ou até agressivos e adaptações na casa para facilitar o dia a dia. Ter o acompanhamento de profissionais que ajudem na reabilitação, como fisioterapeuta, terapeuta ocupacional, fonoaudiólogo e psicólogo, também pode tornar o tratamento mais completo e eficaz. ¹,²

PP-UNP-BRA-0133-Abril/2022

 

Referências

1.      INFORMASUS UFSCAR. Doença de Alzheimer: saiba mais sobre a principal causa de demência no mundo. [S. l.]: JOÃO PEDRO DE BARROS FERNANDES GAION, 21 set. 2020. Disponível em: https://www.informasus.ufscar.br/doenca-de-alzheimer-saiba-mais-sobre-a-principal-causa-de-demencia-no-mundo/#:~:text=Epidemiologia,milh%C3%B5es%20de%20pessoas%20com%20DA . Acesso em: 25 abr. 2022.

2.      ALZHEIMER'S ASSOCIATION. Alzheimer e demência no Brasil. [S. l.], 2022. Disponível em: https://www.alz.org/br/demencia-alzheimer-brasil.asp. Acesso em: 25 abr. 2022.

3.      SMITH, Marília de Arruda Cardoso. Doença de Alzheimer. Brazilian Journal of Psychiatry , [S. l.], p. 1-2, 4 out. 2000. DOI https://doi.org/10.1590/S1516-44461999000600003 . Disponível em: https://www.scielo.br/j/rbp/a/DbpBDqKVTnsfyF3HHTDCkNN/?lang=pt . Acesso em: 25 abr. 2022.

4.      UFRRJ. ALZHEIMER E Prevenção. [S. l.], 2022. Disponível em: https://institucional.ufrrj.br/casst/files/2020/10/Alzheimer-e-Preven%c3%a7%c3%a3o.pdf . Acesso em: 25 abr. 2022.

5.      ASSOCIAÇÃO BRASILEIRA DE ALZHEIMER. Tratamento.  2022. Disponível em: https://abraz.org.br/2020/sobre-alzheimer/tratamento-2/ . Acesso em: 25 abr. 2022.

6.      JAEGER, Xavier de. Modelos animais de disfunção colinérgica: papel da acetilcolina na cognição. Tese de doutorado. UFMG. Disponível em: http://hdl.handle.net/1843/BUOS-8H7LQA .Acesso em: 25 abr. 2022.

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